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17.11.2016

Premio a la innovación en materia de aguas residuales 2016 del Gobierno del Estado de Baviera

El concepto innovador desarrollado por AKUT para el municipio de Theres para la renovación de las plantas de tratamiento de aguas residuales a través de humedales, manteniendo al mismo tiempo un modo de funcionamiento natural y rentable, fue galardonado con el premio a la innovación en materia de aguas residuales 2016 del Gobierno del Estado de Baviera. La comunidad de Baja Franconia de Theres comparte el primer premio con la ciudad de Neuburg en el Danubio.

Específicamente, la municipalidad de Theres presentó al jurado los documentos de planificación de la oficina de ingeniería AKUT para un innovador humdel construido para el tratamiento de aguas mixtas. Consiste en un filtro de aguas residuales crudas, una segunda etapa para nitrificación adicional y una alimentación automática sin corriente. La ministra bávara de Medio Ambiente, Ulrike Scharf, destacó en su elogio que “por primera vez se está llevando a cabo a escala industrial un nuevo proceso casi natural” y que este “proyecto rentable (…) es un proyecto piloto para las zonas rurales”. El factor decisivo para la evaluación del carácter innovador de la planta fue que el tratamiento mixto del agua en este proceso no requiere ningún tipo de corriente eléctrica.

Tecnología de aguas residuales energéticamente eficiente

Los componentes más importantes para ello son los elevadores de aguas residuales que funcionan sin corriente, con la ayuda de los cuales se consigue una carga de sobretensión intermitente de los dos filtros de suelo conectados en serie. La sobrecarga de la alimentación es necesaria para lograr una carga uniforme en la superficie del filtro y una óptima aireación natural del suelo. Los robustos elevadores de aguas residuales garantizan un funcionamiento óptimo y sostenible incluso para aguas residuales sin tratar. Por lo general, esto se limita a un control semanal del funcionamiento o al cambio de los filtros cargados de suciedad y al mantenimiento de las zonas verdes.

En Alemania, el elevador automático de aguas residuales de AKUT se mostró por primera vez en su escala original en IFAT, la mayor feria internacional de medio ambiente de Munich, en mayo de 2016. Numerosos visitantes quedaron impresionados por el principio simple e ingenioso que permite la operación con aguas residuales crudas altamente contaminadas. Siempre que se disponga de una pendiente de 2 a 3 metros, se puede prescindir de al menos una de las estaciones de bombeo habituales para la alimentación de los filtros.

¿Un proceso innovador sustituye próximamente a los estanques de aguas residuales también en Alemania?

El tratamiento de aguas mixtas en humedales es todavía un nuevo territorio en Alemania. En particular, contamos con una amplia experiencia en Francia. Hasta la fecha, se han construido allí unas 3.000 plantas municipales de tratamiento de humedales con filtros de aguas residuales sin tratar. En muchos casos, éstas han sustituido con éxito a las generalizadas plantas de tratamiento. Alrededor del 20 por ciento de este tratamiento de aguas residuales están instaladas en sistemas mixtos. Este método, que sólo requiere una fracción de la superficie, es a menudo la opción más barata en comparación con las plantas de tratamiento de aguas residuales. El sencillo manejo de los filtros de suelo con un tratamiento integrado de lodos marca la pauta en cuanto al ahorro de costes en la eliminación de lodos y la eficiencia energética. Un cálculo comparativo de costes preparado por AKUT para el concurso sobre la renovación/conversión del sistema de humedales en Buch, resultó en una reducción de costes del 50% en comparación con otras variantes de planificación con tecnología convencional. Una infraestructura que ahorre energía es también un componente importante para alcanzar los objetivos mundiales de protección del clima. Incluso los sitios que tienen que ser manejados sin pendientes naturales pueden ser operados muy eficiente y económicamente con este método usando pequeñas estaciones de bombeo. A diferencia de los procesos de activación convencionales, no se necesita energía para hacer funcionar los aireadores.

El Comité Técnico del DWA “Pequeñas Plantas de Tratamiento de Aguas Residuales” se ha ocupado intensamente de este proceso como parte de la revisión de la directiva sobre plantas de tratamiento de aguas residuales de 10 años de antigüedad. Se consultó a expertos del importante instituto de investigación francés IRSTEA, que desempeñó un papel importante en el desarrollo del proceso, para establecer los requisitos mínimos. Éstos diferencian entre el funcionamiento en el sistema de separación y el sistema de mezcla. Por lo tanto, la superficie mínima es de 2 ó 2,5 m² de superficie filtrante por habitante. Con el nuevo diseño del DWA-A 262 en abril de 2016, se allanó finalmente el camino para implementar este proceso de forma generalizada en la rehabilitación de humedales existentes. Se espera que las normas y reglamentos se adopten a principios de 2017, una vez concluido el procedimiento público.

Dado que en los próximos años sólo en Baviera se modernizarán numerosas pequeñas depuradoras de aguas residuales o humedales, la adjudicación de esta combinación de procesos debe entenderse como una recomendación tecnológica. El Ministro de Medio Ambiente de Baviera vinculó la concesión del Premio a la Innovación en el ámbito de las Aguas Residuales a la preocupación por promover el “desarrollo y el uso de tecnologías innovadoras” en relación con las próximas renovaciones.

El Ing. Reinhard Müller agradeció a la municipalidad de Theres y a todos los involucrados que habían dado el primer paso para llevar adelante un “extraordinario proyecto de aguas residuales con carácter piloto”. El premio de 370.000 euros de financiación ya ha dado sus frutos para el municipio. Reinhard Müller confiaba en que el “concepto ejemplar para la rehabilitación de plantas depuradoras de aguas residuales” sería una solución especialmente favorable en muchos casos similares, especialmente en Baviera y Hesse con una estructura de eliminación descentralizada.

Foto (de izquierda a derecha): Prof. Dr.-Ing. Jens Nowak (AKUT Berlín), ganador del premio Matthias Schneider (1er Alcalde de la comunidad de Theres), Ulrike Scharf (Ministro de Medio Ambiente de Baviera), Dipl.-Ing. Reinhard Müller (AKUT Hessen)

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